Anti-Replacement Worker Legislation
Une loi anti-travailleurs de remplacement

By December 29, 2023 January 17th, 2024 No Comments

March 29, 2023

NDP MPPs Re-introduce Anti-Replacement Worker Legislation

Today, NDP MPP France Gélinas introduced the Anti-Scab Labour Act, 2023 in the Ontario legislature with co-sponsors MPPs Jennifer French, Wayne Gates, Lisa Gretzky and Jamie West. The MPPs were joined by workers from Windsor and Oshawa who are presently on strike and can see firsthand the effects scab labour (replacement workers) has on negotiations. Ontario banned scab labour in 1992 when NDP Labour Minister Bob Mackenzie amended the Labour Relations Act; the ban on replacement workers was repealed in 1995 under legislation introduced by the Mike Harris government.

“My community faced a yearlong strike from 2009 to 2010 at the Vale-INCO in Sudbury. During that strike replacement workers were used,” Gélinas said. “Many of the replacement workers who crossed the picket line not only put their own safety at risk but also faced hardship for years after the strike.   Scab labour hurts people, families and communities. The use of scab labour leads to longer strikes and lockout. The time has come to close this loophole and ban the use of replacement workers like they did in Quebec and British Columbia decades ago” stated Gélinas. “This is the 16th time the NDP has introduced this bill and it’s time to make it the law.”

The anti-Scab labour Act, 2023 would prohibit the use of replacement workers during a strike or lockout, except in the case of emergencies. It is being introduced this week in recognition of the 10th anniversary of the death of MPP Peter Kormos (Welland 1988-2011). Mr. Kormos was known around Ontario as a champion of working-class people and collective bargaining. “To allow corporate bosses to circumvent, to avoid, collective bargaining at the table by importing scabs is an outrage” Mr. Kormos once stated. Peter Kormos passed away ten years ago on March 30th 2013, he was 60 years old.

“Ontario workers demand and deserve anti-scab legislation. It is appalling that in Ontario we still have a system that allows employers to lock out workers then hire replacement or scab workers to take their jobs. It undermines workers’ rights to a fair and free collective bargaining process. Recently, Highbury Canco in Leamington used scab workers to drag out a labour dispute for 23 days, most of which the employer wouldn’t bargain with the union,” stated MPP Lisa Gretzky. “Workers deserve to be respected and protected. We must bring in anti-scab labour legislation in Ontario. It will shorten labour disputes, reduce safety risks at workplaces and make the bargaining situation fair for everyone involved. I am honoured to represent Windsor, a strong labour town with an incredible work force. I know they, and workers across the province, will benefit from this anti-scab legislation.”

MPP Jamie West shared his experience of walking a picket line where replacement workers were allowed to cross. “Our bill prevents an employer from replacing striking or locked-out employees with scab replacement workers because bringing in replacement workers lengthens these labour disputes and undermines the effectiveness of workers who collectively agree to withdraw their labour.  I come from a union town and I’m proud of my blue-collar, working-class background. I know what it’s like to be on strike and I witnessed our Labour dispute unnecessarily extended because of the use of scab replacement workers. My community still bears the scars from workers in Sudbury and Nickel Belt being pitted against each other for almost a year during the 2010 USW strike. There is no doubt that, if the company was prohibited from using replacement workers, an agreement could have been reached much sooner. It’s not just the immediate impact during a specific Labour dispute. Using scab labour takes advantage of desperate people. It uses them to create divides in our communities and then leaves them behind. We will continue to stand alongside workers and stand for the right to collective bargaining. We encourage others to support our workers in voting in favour of this vital bill.”

“I have been a member of the labour movement for 40 years. Over and over again I have seen workers’ rights trampled on when workers are locked out and employers use scab labour to do their jobs. There is no incentive for employers to bargain in good faith, or at all, if they can simply replace locked out workers with scab workers. The Ford conservative government spends a lot of time saying they stand up for workers. Now is the time to do that and pass this bill,” MPP Wayne Gates stated.

“At a recent labour dispute in our community, Unifor 222 cleaners on strike made it clear to me how unsafe it was for replacement workers to be cleaning laboratories without training, health and safety protocols or proper protective equipment. Those replacement workers were dropped off in unmarked vans to run through residential neighbourhoods to get to the worksite. They had no protections. Employers using people as pawns to prolong strikes and disrespect their own workers is gross.  This government never sides with workers or safety, maybe today they will” Said MPP Jennifer French.


During the labour dispute at Highbury Canco the employer used scab workers to do bargaining unit’s work. This included management and new hires. It was extremely disheartening for all three shifts of picketers to see the scab workers being bused in. It became more and more dangerous on the picket line as drivers became more and more aggressive while they waited their five minutes in line. The OPP were called 8 times over the course of the strike, fortunately no one was hurt. With the assistance of our union president, Shawn Haggerty, and the Government conciliator, we were eventually able to get back to the bargaining table with the employer and hammer out an agreement. Tempers did rise on both sides and even though we are now back to work , we are still dealing with the fallout created by this. We are still struggling daily with the animosity and chaos this labour dispute created and I imagine it will continue.

Scott Jackson, Chief Steward Highbury Canco UFCW 175

When employers bring in replacement workers during a strike or lockout all it does is extend Labour disputes. The employer can simply walk away from the bargaining table, with the idea they can simply continue to run operations using scabs.

Brother Roopchand Doon, Vice-President of the Steelworkers’ Toronto Area Council

Les député.es néo-démocrates réintroduisent une loi anti-travailleurs de remplacement

29 mars 2023

La députée France Gélinas a présenté la Loi de 2023 sur les briseurs de grève à l’Assemblée législative de l’Ontario, coparrainé par les député.es Jennifer French, Wayne Gates, Lisa Gretzky et Jamie West. Les député.es ont été rejoints par des travailleurs de Windsor et d’Oshawa qui sont actuellement en grève et qui constatent l’effet des briseurs de grève (travailleurs de remplacement) sur les négociations. L’Ontario a interdit les briseurs de grève (travailleurs de remplacement) en 1992 lorsque le ministre du Travail du NPD, Bob Mackenzie, a modifié la Loi sur les relations de travail; l’interdiction des travailleurs de remplacement a été renversé en 1995 par le gouvernement de Mike Harris.

« Ma communauté a fait face à une grève d’un an de 2009 à 2010 à Vale-INCO à Sudbury. Pendant cette grève, des travailleurs de remplacement ont été utilisés. Bon nombre des travailleurs de remplacement qui ont franchi la ligne de piquetage ont non seulement mis leur propre sécurité en danger, mais ont également fait face à des difficultés pendant des années après la grève. L’utilisation de briseurs de grève fait du mal à long terme aux gens, aux familles et aux communautés. L’utilisation de briseurs de grève entraîne des grèves et des lock-out plus longs. Le temps est venu de fermer cette échappatoire et d’interdire le recours aux travailleurs et travailleuses de remplacement comme le Québec et la Colombie-Britannique l’ont fait il y a des décennies », a déclaré Madame Gélinas. « C’est la 16è fois que le NPD présente ce projet de loi et il est temps d’en faire une loi. »

La Loi sur les anti-briseurs de grève interdirait le recours à des travailleurs de remplacement pendant une grève ou un lock-out, sauf en cas d’urgence. Elle est présentée cette semaine en reconnaissance du 10è anniversaire du décès du député provincial Peter Kormos (Welland 1988-2011). M. Kormos était connu partout en Ontario comme un champion de la classe ouvrière et de la négociation collective. « Permettre aux patrons d’entreprise de contourner, d’éviter la négociation collective à la table en important des briseurs de grève est un scandale », a déclaré un jour M. Kormos. Peter Kormos est décédé il y a dix ans, le 30 mars 2013, il avait 60 ans.

« Les travailleurs et travailleuses de l’Ontario exigent et méritent une loi anti-briseurs de grève. Il est épouvantable qu’en Ontario nous ayons encore un système qui permet aux employeurs de mettre des travailleurs en lock-out puis d’embaucher des briseurs de grève pour prendre leur emploi. Ceci porte atteinte aux droits des travailleurs et travailleuses à un processus de négociation collective juste et libre. Récemment, Highbury Canco à Leamington a utilisé des briseurs de grève pour prolonger un conflit de travail pendant 23 jours,», a déclaré la députée Lisa Gretzky. « Les travailleurs et travailleuses méritent d’être respectés et protégés. Nous devons adopter une loi anti-briseurs de grève en Ontario. Cela raccourcira les conflits de travail, réduira les risques pour la sécurité sur les lieux de travail et rendra la situation de négociation équitable pour toutes les personnes concernées. Je suis honorée de représenter Windsor, une ville ouvrière forte, dotée d’une main-d’œuvre incroyable. Je sais qu’à Windsor et dans toute la province les gens bénéficieront de cette loi anti-briseurs de grève.

Le député provincial Jamie West a partagé son expérience sur une ligne de piquetage où les travailleurs de remplacement ont été autorisés à traverser. « Notre projet de loi empêche un employeur de remplacer des employés en grève ou en lock-out par des briseurs de grève parce que faire venir des travailleurs de remplacement allonge ces conflits de travail et nuit à l’efficacité des travailleurs qui s’entendent collectivement pour arrêter leur travail. Je viens d’une ville syndicale et je suis fier de mon passé de col bleu et de classe ouvrière. Je sais ce que c’est que d’être en grève et j’ai été témoin de l’extension inutile de notre conflit de travail à cause de l’utilisation de briseurs de grève. Ma communauté porte encore les cicatrices des travailleurs de Sudbury et de Nickel Belt qui se sont affrontés pendant près d’un an lors de la grève des Métallos en 2010. Nul doute que s’il était interdit à l’entreprise d’avoir recours à des travailleurs de remplacement, une entente aurait pu être conclue beaucoup plus tôt. Ce n’est pas seulement l’impact immédiat lors d’un conflit de travail spécifique. L’utilisation de briseurs de grève abuse des gens désespérés. Ils sont utilisés pour créer des divisions dans nos communautés, puis on les laisse derrière. Nous continuerons à nous tenir aux côtés des travailleurs et travailleuses et à défendre le droit à la négociation collective. Nous encourageons les autres député.es à soutenir nos travailleurs et travailleuses en votant en faveur de ce projet de loi vital. ”

« Je suis membre du mouvement syndical depuis 40 ans. Maintes et maintes fois, j’ai vu les droits des travailleurs et travailleuse bafoués lorsque les employeurs utilisent des briseurs de grève pour faire leur travail surtout durant les lock-outs. Rien n’incite les employeurs à négocier de bonne foi, voire pas du tout, s’ils peuvent simplement remplacer les travailleurs et travailleuses en lock-out par des briseurs de grève. Le gouvernement conservateur Ford passe beaucoup de temps à dire qu’il défend les travailleurs. Il est maintenant temps de le faire et d’adopter ce projet de loi, la loi 2023 sur les briseurs de grève », a déclaré le député Wayne Gates.

« Lors d’un récent conflit de travail dans notre communauté, les nettoyeurs d’Unifor 222 en grève m’ont clairement fait comprendre à quel point il était dangereux pour les travailleurs de remplacement de nettoyer des laboratoires sans formation, sans protocoles de santé et de sécurité ou sans équipement de protection approprié. Ces travailleurs de remplacement ont été déposés par des camionnettes banalisées pour traverser les quartiers résidentiels pour se rendre sur le chantier. Ils n’avaient aucune protection. Les employeurs utilisant ces gens comme des pions pour prolonger les grèves et démontrer leur non-respect à leurs propres travailleurs, c’est grossier. Ce gouvernement ne se range jamais du côté des travailleurs et travailleuses ou de la sécurité, peut-être qu’aujourd’hui ils le feront », a déclaré la députée Jennifer French.

Déclaration :

Pendant le conflit de travail chez Highbury Canco, l’employeur a utilisé des briseurs de grève pour faire le travail de l’unité de négociation. Cela comprenait la direction et les nouvelles recrues. C’était extrêmement décourageant pour les trois équipes de piqueteurs de voir les briseurs de grève se faire emmener en autobus. Cela devenait de plus en plus dangereux sur la ligne de piquetage alors que les chauffeurs devenaient de plus en plus agressifs pendant qu’ils attendaient leurs cinq minutes en ligne. La Police provinciale de l’Ontario a été appelée 8 fois au cours de la grève, heureusement personne n’a été blessé. Avec l’aide de notre président syndical, Shawn Haggerty, et du conciliateur du gouvernement, nous avons finalement pu revenir à la table de négociation avec l’employeur et conclure une entente. On vit une augmentation de l’agressivité des deux côtés et même si nous sommes maintenant de retour au travail, nous sommes toujours confrontés aux retombées créées par cela. Nous luttons encore quotidiennement contre l’animosité et le chaos que ce conflit de travail a créés et j’imagine que cela va continuer.

Scott Jackson, délégué syndical en chef Highbury Canco TUAC 175

Lorsque les employeurs font appel à des travailleurs de remplacement pendant une grève ou un lock-out, cela ne fait qu’étendre les conflits de travail. L’employeur peut quitter la table de négociation, avec l’idée qu’il peut simplement continuer à gérer ses opérations en utilisant des briseurs de grève.

Roopchand Doon, vice-président du Conseil régional des Métallos de Toronto